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Sistemas de elevación automotriz

Sistemas de elevación automotriz

Por Gustavo Huicochea Hernández. Reevo.

Los sistemas de elevación en el taller de servicio automotriz representan una de las principales herramientas de productividad y de las inversiones más grandes dentro del equipo básico. Si bien existen opciones como el gato hidráulico de patín, rampas, fosas y torres, que cumplen con la función básica requerida, los sistemas de elevación permiten levantar totalmente el vehículo para poder inspeccionar y trabajar de manera ergonómica y segura en un menor tiempo, lo cual, es un hito en el desarrollo del taller, ya que le permitirá mejorar su productividad, siempre y cuando, sean seleccionados de forma correcta.

Aunque actualmente vemos elevadores de 2 y 4 postes en la mayoría de los talleres, existen otros sistemas que pueden ser más adecuados dependiendo del espacio disponible, el tipo de trabajo a realizar y presupuesto. Es por esto por lo que deberán conocerse sus ventajas y limitaciones antes de elegir. Dentro de las principales opciones en sistemas de elevación se encuentran:

  • Gatos hidráulicos
  • Torres con levantamiento hidráulico
  • Elevadores de 2 postes
  • Elevadores de 4 postes
  • Elevadores móviles
  • Elevadores de tijera
  • Elevadores subterráneos
  • Elevadores de alineamiento
  • Elevadores de estacionamiento

Cada uno de los sistemas de elevación son diferentes y están diseñados con un propósito en específico, seleccionar el adecuado es una tarea que requiere entender las posibilidades y limitaciones de cada tipo, las cuales describimos brevemente.

Gatos hidráulicos

  • Requieren un mínimo espacio y son portátiles, tienen una capacidad de carga y altura limitada.

Torres con levantamiento hidráulico

  • Cuentan con las mismas características que los gatos hidráulicos, más un sistema de bloqueo, el cual evita la caída de la carga.

Elevadores de 2 postes

  • Menor precio que el de 4 postes
  • Existen de brazos simétricos y asimétricos
  • Ahorro de espacio conveniente
  • Acceso total y sin obstáculos a las ruedas
  • Requiere cimientos fuertes para su instalación
  • Soporta al vehículo desde el chasis

Elevadores de 4 postes

  • Tienen la mayor capacidad de carga y estabilidad
  • Ocupan el mayor espacio
  • Soportan al vehículo desde las ruedas

Elevadores móviles

  • Tienen menor capacidad de carga
  • Ocupan un espacio mínimo y hay de todos los tipos
  • Estos elevadores incluyen gatos de patín, torres con levantamiento hidráulico hasta elevadores de dos postes

Elevadores de tijera

  • Su capacidad de carga tiene un gran rango dependiendo de los refuerzos
  • Existe de apertura en X y paralelogramo
  • El acceso a la parte inferior del vehículo es limitado
  • Existen de soporte en ruedas y al chasis

Elevadores subterráneos

  • Requiere corte o preparación del concreto
  • Existen de todos los tipos
  • Soportan al vehículo desde el chasis o las ruedas

Elevadores de alineamiento

  • Existen de todos los tipos que soportan al vehículo desde las ruedas
  • Cuentan con pistas independientes para movimiento de ruedas

Elevadores de estacionamiento

  • No consideran tener acceso para reparaciones
  • Existen de 2 y 4 postes
  • Soportan al vehículo desde las ruedas

Dentro de las consideraciones que deberá realizar para la selección de su sistema de elevación son:

  • Las medidas exactas del espacio disponible incluyendo las dimensiones de altura de techo
  • Qué tipo de vehículo o peso promedio se considera en los trabajos
  • Los trabajos por realizar y el tipo de acceso que necesita
  • Resistencia del concreto en libras por pulgada cuadrada (psi)
  • Servicios disponibles (capacidad de energía eléctrica y suministro de aire)

En temas de seguridad. Los sistemas de elevación automotrices cuentan con una certificación ALI / ETL que ofrece una etiqueta como la que se muestra. Esta etiqueta es muestra de calidad en el diseño y manufactura del equipo por lo que se recomienda que lo considere al adquirirlo.

Los sistemas de elevación automotriz son clave en la productividad del taller, sin embargo, la consideración de los criterios mencionados en este artículo son clave para sacar el mejor provecho de cada tipo. Considérelos antes de tomar cualquier decisión.

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Herramienta

Consideraciones para la compra de equipo y herramienta

Por Gustavo Huicochea Hernández. Reevo.

Uno de los retos como gerente de servicio, es incrementar la productividad del taller, por lo que un caso al que comúnmente se enfrenta es la selección de equipo y herramienta, teniendo que evaluar entre diversas opciones para asegurarse de que los recursos asignados representen una buena inversión que rinda beneficios en el tiempo.

Si bien la decisión se puede basar únicamente en la experiencia y conocimiento del gerente, para tener resultados óptimos es necesario trabajar con un proveedor que no solo venda equipo y herramienta, sino que realmente asesore al cliente en su selección.

A diferencia de los distribuidores de marcas, que buscan colocar los productos que han adquirido o tienen en almacén, o las páginas de internet con tiendas en línea que solo brindan una ficha de especificaciones y precio, la asesoría en un negocio especializado se centrará en identificar las necesidades de los clientes y sugerir diversas opciones que deberán evaluar. Algunas consideraciones que debería tener tanto el vendedor como el comprador son:

TIPO DE SERVICIO

La selección de equipo y herramienta se relaciona directamente con el servicio que se va a brindar en el taller. Si bien, un autocle de cualquier marca puede contener básicamente lo mismo, la calidad requerida y en consecuencia el precio variará, por lo que es necesario considerar el trabajo a realizar. Por ejemplo, la herramienta requerida para una estación de trabajo de servicios preventivos puede ser de uso ligero, mientras que la de la estación de trabajo de reparación para frenos y suspensión debe contar con herramienta de alta calidad y garantía de por vida, debido a que la exigencia es mayor.

Por otro lado, tratándose de herramienta especializada, el proveedor deberá considerar y sugerir lo que se requiere para brindar un servicio profesional basado en su conocimiento de nuevas tecnologías, herramientas y accesorios. Todo el mundo hace servicio de frenos, pero muy pocos talleres tienen medidores de desgaste de balatas, discos y tambores, herramientas para purgar el sistema o set para calipers. Si bien, esto puede hacerse de muchos modos, contar con herramienta dedicada reducirá tiempos y profesionalizará el servicio.

INSTALACIÓN Y CAPACITACIÓN

La instalación y capacitación por parte del proveedor es crítica cuando interviene equipo pesado como balanceadoras, alineadora, rectificadoras, rampas u otros, debido a que una mala instalación o mal uso de ellos puede ser causa de accidentes o mala calidad en el trabajo. El proveedor deberá informarle al cliente sobre los requerimientos de cimentación, conexiones eléctricas y neumáticas.

De igual forma, se deberá programar una capacitación con las personas que operarán el equipo, hasta asegurarse de que se hace de forma segura y correcta, ya que a pesar de parecer algo sencillo, hemos visto vehículos mal colocados en rampas de dos postes debido a que nadie les dijo que el centro de gravedad debe colocarse de forma diferente si se trata de un elevador asimétrico o simétrico.

MANTENIMIENTO Y REFACCIONES

Siguiendo con el tema de equipo, otro punto a considerar es el mantenimiento y refacciones requeridas, ya que en ocasiones se eligen marcas poco conocidas que no cuentan con presencia local o tienen el riesgo de desaparecer, complicando quién le de mantenimiento a los equipos o proporcione alguna refacción necesaria. Para evitar estos casos, siempre se sugiere acercarse a marcas con cierta trayectoria.

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Inspección del escáner

Los equipos de diagnóstico o escáner son hoy en día una de las ayudas más importantes para los profesionales del taller de servicio automotriz. Gracias a ellos se pueden encontrar y solucionar averías en los vehículos con mucha mayor rapidez y eficacia. Sin embargo, a veces estos aparatos también pueden fallar debido a factores externos y es responsabilidad del encargado del taller el mantener esta inversión en buen estado así como gestionar su mantenimiento.

Como hemos hablado en otros artículos, es importante contar con programas de inspección de equipos y herramientas en el taller por lo que debemos incluir este equipo y contar con un formato que considere una inspección detallada, registro de mantenimientos y una bitácora de uso.

A continuación veremos algunos consejos que te pueden guiar a la hora de inspeccionar y detectar fallos o averías en estos aparatos.

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Lo primero que se tiene que revisar es que el equipo no presente ningún tipo de defecto o avería visible que pueda ser la causante de un mal funcionamiento. Para esto bastará una inspección visual en busca de golpes o roturas a causa de caídas, cables pelados o machucados, terminales sucias, dobladas o en mal estado, o que el sistema se haya mojado.

En algunos casos los golpes o roturas externas pueden ocasionar daño de partes internas provocando que el equipo no encienda, que suene alguna pieza suelta en el interior o que haya falsos contactos. Esto normalmente se detecta cuando apretando un poco la carcasa el equipo enciende.

En segundo lugar buscaremos síntomas de un mal funcionamiento, esto es, si el equipo enciende pero existen problemas que podemos detectar como la duración de la batería, pantallas pasmadas, demasiado tiempo de respuesta, falso en alguna terminal que puedan generar datos variables o que la unidad parpadee.

También es importante verificar la toma de corriente para cargar alguna batería, las terminales del puerto de conexión y la temperatura del equipo, ya que una alta temperatura cuando está en uso puede ser síntoma de una conexión incorrecta. Existen equipos que cuentan con baterías internas, las cuales deben de ser verificadas frecuentemente debido a que si son de baja calidad pueden llegar a estropearse, liberando ácido dentro del equipo empezando un proceso de corrosión química que terminará dañando todos los circuitos. De igual manera, existen equipos que pueden correr un ciclo de autodiagnóstico y calibración que permitirá verificar si hay alguna señal interna que pueda estar fallando.

En caso de que el equipo requiera limpieza es importante usar líquidos que no dañen las micas ni los circuitos. Los solventes normalmente deben evitarse, y aunque esto pudiera parecer obvio son comúnmente utilizados para limpiar la pantalla de grasa o algún tipo de suciedad.

Por último, pero no menos importante, tenemos que mencionar el lugar de almacenamiento de este equipo ya que tiene que estar lejos de cualquier fuente de humedad o calor el cual pueda dañarlo y preferentemente bajo llave con un solo responsable de asignarlo temporalmente.

Existen empresas dedicadas al mantenimiento de estos equipos o en ocasiones el mismo proveedor brinda un servicio de soporte en el cual proporciona partes originales como pantallas, baterías, cables o micas en caso de daño. Esto, si bien es una buena alternativa para su reparación, dejará al taller desprovisto de este importante equipo, por lo que la prevención siempre es la mejor opción.

Conclusión

Los equipos de diagnóstico agilizan mucho el proceso de identificación y resolución de averías. Sin embargo, que este equipo que no funcione bien o proporcione datos erróneos puede generar un mal diagnóstico y por tanto impactar en la satisfacción del cliente.

No olvides incluir este importante equipo en el rol de inspección de equipos y herramientas y marcarlo adecuadamente.

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